Magische Mandarinfish

Door Frogfish Photography

Mandarinfish Frogfish Photography Magic Island Moalboal Cebu

De Mandarinfish is de mooiste vis die er bestaat. Ze hebben prachtige kleuren en een verfijnd patroon. Het is een traktatie voor iedere duiker om ze te zien en te fotograferen.
We hebben al verschillende duiken gedaan om deze betoverende vissen te vinden die zich verstoppen tussen harde koralen en toch hebben we nooit echt dat “wauw”-moment gehad… tot onze recente duik met Magic Island Dive Resort in Cebu op de Filippijnen.

We arriveerden in de vroege ochtenduren en deden stel een dutje om te herstellen van een lange reis. We wilden echter zoveel mogelijk duiken en zoveel mogelijk zien tijdens ons korte verblijf, dus kozen we voor een middagduik op het huisrif en een shallow dive om de mandarinfish te zien paren in de schemering.
Tijdens de middagduik checkten we of al onze apparatuur werkte en we hoopten dat de mandarin-duik de toon zou zetten voor deze hele reis. In het verleden hebben we de mannelijke mandarinfish vaak gezien, op zoek naar de kleinere vrouwtjes in het koraal. Nu wilden we het moment vastleggen waarop deze oogverblindende vissen opstijgen uit het koraal om te paren.

Dit fenomeen is om vele redenen een uitdaging voor onderwaterfotografen. Er werd ons gevraagd om geen licht te gebruiken, omdat dit de vis schuw maakt en daardoor minder snel presteert. We vroegen ons af hoe onze camera’s zouden focussen in het afnemende licht. Onze gids, Jason, zei dat hij zijn duiklamp, meestal bedekt door zijn hand, zou gebruiken om de vis te verlichten met een kleine lichtstraal tussen zijn vingers als het moment daar was. Dus zweefden we over het koraal, lieten onze ogen zich aanpassen aan de duisternis en wachtten.

We werden beloond met een spektakel dat we nog nooit eerder hebben gezien. De vorige keren dat we de mandarinfish gezien hebben, zagen we ze alleen af toe voorbij schieten tussen het koraal. Nu kwamen ze als een echt stelletje omhoog, dansten boven het koraal en in een flits waren ze weer weg, een wolkje van eitjes en sperma achterlatend.
Mandarinfish Frogfish Photography Magic Island Moalboal Cebu

Het mannetje flirt met een handjevol vrouwen die zich in hetzelfde gebied verzamelen en daarom werden we tijdens één enkele duik getrakteerd op verschillende van deze rituelen. Wij waren de enige duikers in het water op de duikstek op korte afstand van het duikcentrum. Aangezien we slechts op 6/7 meter diep waren, hadden we alle tijd om dit decor te mogen aanschouwen.

Wat een ongelooflijke start van onze tijd met Magic Island Dive Resort! Opgewekt eindigden we de duik, hingen onze spullen op en schoven aan tafel voor een diner met de andere gasten die in het resort verbleven. We deelden verhalen over onze duikdag terwijl we gezamenlijk aan tafel zaten voor een heerlijke maaltijd, een paar drankjes en enkele geweldige duikverhalen. Een perfecte start van onze reis!

Geschreven door: Nick and Caroline Robertson-Brown – Frogfish Photography
Vertaald door: Cynthia Paters
Geplaatst op: 11 juli 2018