De Sardine Baitball in Moalboal 

Wellicht heb je hem al gezien: de enorme sardine baitball in Moalboal. Sardines staan bekend als trekvissen. Normaal gesproken volgen ze de stromingen en het voedsel door de oceaan, maar de afgelopen vier jaar hebben er meer dan een miljoen sardientjes zich gehuisvest in Moalboal en dat is een heel bijzonder fenomeen.

Het is al lang bekend dat de wateren van de Filipijnen een enorme hoeveelheid van deze kleine vis bevatten die een groot deel van de voedselconsumptie voor zowel zeedieren als mensen vormen. Veel van deze scholen trekken door de Tanon-straat tussen de eilanden Cebu en Negros.
Om een onbekende reden, nam het aantal sardines vier jaar geleden enorm toe en sommige scholen besloten een vaste plek in te nemen op de koraalriffen. Pescador, het eilandje in het midden van de Tanon-straat, was zo’n plek. Pescador-eiland was al een bekende duik- en snorkelstek vanwege haar bijzondere onderwaterleven, maar werd door de sardines nog populairder.

Natuurlijk; het zijn niet alleen mensen die zich door zo’n gebeurtenis aangetrokken voelen. Roofdieren verwelkomden ook de nieuwe voedselbron en het werd al snel een spektakel om de sardines rond te zien dansen terwijl tonijnen en makrelen binnenstormen voor een smakelijke maaltijd.Als de tonijnen en makrelen ineens verdwijnen en er een een grotere schaduw opdoemt vanuit de diepte, weet je genoeg: een voshaai, oftewel: een thresher shark! Met één grote zwaai met zijn staartvin, slaat hij de sardines wezenloos, waardoor hij op z’n gemak de visjes kan eten.
De sardines bleven iets langer dan 2 jaar op Pescador Island, toen ze op een dag verdwenen, werden er veel aannames gedaan, maar niemand weet waarom ze besloten te verhuizen. Na ongeveer een jaar kwamen ze aan de kust van Moalboal waar de meeste duikcentra zijn gevestigd.

Het is nu meer dan 4 jaar geleden dat ze aankwamen op hun nieuwe woonplaats en ze hebben geen tekenen van afname laten zien. De baitball bestaat nog steeds uit meer dan een miljoen sardines en nog steeds trekt het roofdieren aan. Duikers smullen van alle actie!
Niemand weet hoe lang het nog duurt voordat de sardines besluiten om hun weg te vervolgen naar een andere plek, dus wil je dit natuurlijke schouwspel bekijken? Kom dan snel langs!

Geplaatst op: 5 maart 2018